Comme l’a dit un jour Nelson Mandela, « L’éducation est l’arme la plus puissante dont nous disposions pour changer le monde ». Dans la plupart des pays en développement, peu d’enfants terminent leurs études secondaires, et beaucoup ne finissent même pas leur primaire. Sans éducation et sans le soutien requis pour aider les enfants à aller à l’école, il est impossible de briser le cycle de pauvreté qui règne dans ces pays.

Bien que cette situation puisse sembler démoralisante, Aiman Naseer, coordonnatrice de la formation au sein de notre division Pharma, comprend la différence qu’une personne peut faire. Elle a pu le constater par elle-même lorsqu’elle a participé à la Marche pour les enfants de Roche (Roche Children’s Walk) dans un souci de redonner à la communauté. Chaque année, nos employés de partout au monde se regroupent afin de marcher pour une cause qui est au cœur de notre programme de philanthropie et qui correspond aux valeurs essentielles de notre organisation. La Marche pour les enfants de Roche permet de sensibiliser la population et d’amasser des fonds au profit de programmes destinés aux enfants – en particulier les programmes axés sur l’éducation – dans des pays pauvres comme le Malawi, l’Éthiopie et les Philippines. Bien que ces pays soient souvent qualifiés de « marchés en développement », nous savons que ce développement ne peut pas se faire sans des partenariats avec des entreprises comme la nôtre.

Il y a deux ans, Aiman et sept autres employés de Roche ont été choisis parmi un groupe de champions de la collecte de fonds pour voyager au Malawi, en Afrique, afin de visiter des communautés soutenues par l’initiative. Aiman, qui croit fermement aux causes qui viennent en aide aux gens dans le besoin, a encouragé ses amis et sa famille à appuyer sa collecte de fonds.

« Une seule personne peut faire une énorme différence, et nous arrivons ensemble à faire un travail extraordinaire, dit-elle. Nous avons visité une école où 60 enfants s’entassaient dans une minuscule salle de classe sur un plancher de terre battue. Aucun ne portait de chaussures, et quelques-uns n’avaient même pas de vêtements. Pour beaucoup, le bol de gruau qu’ils mangeaient serait leur seul repas de la journée. L’argent que nous amassons a une incidence sur la vie des enfants d’aujourd’hui et sur les adultes qu’ils deviendront plus tard puisque nous leur offrons la possibilité de s’éduquer. Pour les habitants des pays en développement, l’éducation est un gage de liberté et leur permet de se sortir de la pauvreté. Sans notre soutien, ces enfants ne pourraient pas aller à l’école; ils ne pourraient pas acquérir les compétences et les connaissances nécessaires pour améliorer leurs conditions de vie ».

Statistics of the impact in Malawi since the 2016 Roche Children’s Walk

Depuis la création de la Marche pour les enfants de Roche dans le cadre de son initiative philanthropique mondiale il y a 14 ans, plus de 200 000 employés de Roche ont amassé des dons totalisant 15,4 millions de francs suisses (21,25 millions de dollars canadiens), lesquels servent à financer des projets destinés aux enfants du monde entier. Roche verse une somme correspondant à l’argent amassé par ses employés de partout dans le monde. L’an dernier, 144 établissements dans 72 pays ont participé à la collecte de fonds, dont nos divisions Produits pharmaceutiques et Produits diagnostiques au Canada. Par l’intermédiaire de partenaires comme UNICEF et ActionAid-Malawi, nous soutenons des initiatives liées à l’éducation, à l’alimentation, aux soins de santé primaires et au développement social dans plus de 90 communautés, en plus d’aider des organisations philanthropiques partenaires locales.

Pour Aiman, le fait d’avoir pu visiter une communauté directement touchée par notre démarche axée sur le développement durable et sur la philanthropie a changé à jamais sa perspective du monde. « On voit des images en ligne ou à la télévision, mais elles ne rendent pas compte de l’état de pauvreté dans lequel vivent les gens dans des pays comme le Malawi, jour après jour, confie-t-elle. En séjournant dans ces communautés, même pour une courte période, j’ai réalisé à quel point nous sommes chanceux d’avoir ce que nous avons en tant que travailleurs canadiens. J’ai énormément appris de cette expérience. Je suis beaucoup plus consciente du gaspillage des ressources comme la nourriture et l’eau parce que je sais que là-bas, au moment où l’on se parle, un enfant, une mère ou un père peine à se procurer de quoi manger ou de l’eau potable. Grâce à Roche, cette expérience m’a amenée à apprécier tout ce que j’ai; je suis reconnaissante d’avoir eu la possibilité et le temps d'avoir un impact sur la vie de ces gens ».

La Marche pour les enfants de Roche soutient le changement durable à long terme dans les pays en développement depuis 2003. Les fonds amassés grâce à cette initiative ont permis de construire des écoles, des salles de classe et des orphelinats, de soutenir de jeunes diplômés du niveau collégial ou universitaire et de fournir de la nourriture et de l’eau potable aux communautés les plus pauvres. Notre volonté de redonner à la communauté s’étend au-delà de nos frontières, et nous croyons que chacun de nos 80 000 employés a la capacité, l’énergie et le désir de faire une différence là où les besoins se font les plus criants. Nous croyons que grâce à notre action collective, nous POUVONS faire de ce monde un endroit plus équitable pour tous.

 

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14 juin 2017

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